他の信仰をしている人へ


5 仏教はすべて釈尊(しゃくそん)から出ているのだから、
どれを信じてもおなじではないか





 今から三千年前にインド北部のカピラ城の王子として誕生(たんじょう)した釈尊は、十九歳のとき修行者となり、三十歳の時にガヤ城の近くで(さと)りを開きました。その後八十歳で入滅するまで五十年の間、人々に悟りの法を教えるためにさまざまな教えを説きました。
 中国の天台大師は、釈尊の五十年間の説法を深く検討(けんとう)して、その内容から説法の時期を五つに区分しました。これが「五時(ごじ)」といわれるものです。また「八教(はっきょう)」という区分けもしていますが、ここでは「五時」によって説明しましょう。
 第一は華厳時(けごんじ)といって、釈尊は開悟(かいご)(のち)(ただ)ちに二十一日間にわたって哲学的な十玄(じゅうげん)六相(ろくそう)などの教理を説きましたが、聴衆(ちょうしゅう)はまったく理解できませんでした。
 第二は阿含時(あごんじ)といって戒律(かいりつ)を中心とした教えを十二年間説きました。これは三蔵(さんぞう)(きょう)あるいは(しょう)(じょう)(きょう)といわれ、仏教の中でもっとも低い教義です。
 第三は方等時(ほうどうじ)といって(はば)広い内容の教えを十六年間説きました。これは弾訶(だんか)といって小乗教に執着(しゅうちゃく)する人を叱責(しっせき)し、大乗教(だいじょうきょう)すなわち自分のみでなく他人をも内面から救う教えに()(にゅう)させるものです。
 第四は般若時(はんにゃじ)といって十四年間、(くう)すなわちこの世のものは(なに)ひとつとして(さだ)まった実体(じったい)などなく、執着(しゅうちゃく)すべきものはないという教えを説きました。この般若と第一華厳・第三方等は大乗教ですが、いまだ釈尊が久遠(くおん)の仏であることを明さず、人生の目的は三乗(さんじょう)声聞(しょうもん)縁覚(えんがく)菩薩(ぼさつ))にあるとして、真実を示さない()りの教えでした。釈尊は第五時の法華経を説法するために、まず()(りょう)()(きょう)を説きましたがその中で、
    仏の(まなこ)をもって衆生の根性(こんじょう)を見るに、人々は種々様々(さまざま)(こころ)()だったので、まずそれを調(ととの)えるために種々の方便の力を(もち)いたり、仮りの法を説いたのである
と説明し、
    ()(じゅう)()(ねん)には(いま)真実(しんじつ)(あらわ)さず」(無量義経・開結二三)
と説いています。そして法華経八年間の説法で、はじめて真実の教えとして、いかなる人もその身のままで仏の境界(きょうがい)に至る一仏乗の法を説きあらわしたのです。
 現在、東大寺(とうだいじ)を本山とする華厳宗は第一華厳時の教義を所依(しょえ)とし、タイやビルマなどに残っている戒律仏教や、律宗(りっしゅう)などは第二阿含時の経典を教義としています。また浄土宗、禅宗、真言宗、法相宗などは第三方等時の経典からそれぞれ宗義を立てており、天台宗や日蓮宗各派のように法華経を依経(えきょう)としていても迹門(しゃくもん)観念的(かんねんてき)教理を中心としているなど、いずれの宗派も、末法現時に適した究極(きゅうきょく)の教えである法華経本門の法を()(きょう)としていません。法華経本門の教えとは、釈尊が久遠の(むかし)に成仏するために修行した根本の原因となる一法であり、それは日蓮大聖人が唱えあらわされた南無妙法蓮華経に()きるのです。
 このように同じ仏教といっても、教義の内容や目的、そして修行もまったく違うのですから仏の本意に(もと)づく真実の教えに帰依(きえ)しなくてはなりません。

折伏実践のために